Google, no PlayStation, puede ser la competencia de Xbox en el futuro

Opiniones

yoEn 2010, el difunto presidente de Nintendo, Satoru Iwata, dijo a los ejecutivos internos de la compañía que no era PlayStation o Xbox de los que debían preocuparse, era Apple quien era el “enemigo del futuro“. Esto fue en una era en la que el iPhone y el iPod Touch habían experimentado un ascenso meteórico, y estaban comenzando a invadir constantemente la audiencia del océano azul de Nintendo, al ofrecer un grupo de opciones de entretenimiento baratas y de fácil acceso, incluidos juegos.

El señor Iwata terminó siendo extremadamente correcto, porque durante la mayor parte de la próxima década, Nintendo terminaría luchando mientras buscaba rehacerse en un mundo posterior al iPhone. Eventualmente, Switch devolvería a la compañía a una posición de fortaleza, después de que Nintendo terminara asimilando las lecciones de cómo se consume el entretenimiento en un mundo posterior a los teléfonos inteligentes y las tabletas.

La razón por la que menciono todo esto es que la idea de que una compañía de juegos tenga que librar una guerra con un enemigo más grande de lo que tradicionalmente se supone no es nueva ni ajena. Como ilustra la anécdota de Nintendo, ya hemos visto que esto sucediera una vez. Y ahora, creo, podemos estar viendo a Microsoft preparándose para hacer lo mismo, no con Apple, cuya influencia en el mercado central de los juegos terminó disminuyendo eventualmente, sino con Google y otros que los seguirían. Específicamente, parece que Microsoft ahora está preparado para un mundo en el que las plataformas de juego y el hardware de juego ya no son sinónimos como antes. Una “plataforma” se vuelve nebulosa, casi intangible, nada más que su ID de inicio de sesión para acceder a su biblioteca de juegos; juegos que luego puedes jugar en cualquier lugar.

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Esa es la máxima promesa de Stadia, la plataforma de transmisión en la nube de Google, y la promesa de Microsoft con xCloud, después de todo: jugar en cualquier lugar. ¿No quiere gastar $ 500 en la consola más nueva de primera línea o en la nueva tarjeta gráfica de Nvidia? No tienes que hacerlo y aún puedes jugar al más nuevo Assassin’s Creed.

Avanzar hacia una obra de teatro en cualquier lugar del futuro es algo que Microsoft ya ha estado haciendo durante los últimos años, mucho antes de que se anunciara xCloud. Desde hacer que sus juegos estén disponibles en PC, hasta su ambicioso programa de compra cruzada, extender sus juegos a Nintendo Switch, hacer que servicios como Xbox Live estén disponibles en múltiples plataformas de hardware, jugar entre plataformas y, más recientemente, adoptar múltiples PC. escaparates como GOG Galaxy y Steam, además de los suyos, a Microsoft ya no parece importarle tanto si compras o no una Xbox, solo que compras sus juegos y que usas Xbox Live para iniciar sesión para jugar lo que sea juegos que terminas jugando.

Así que sí, pasar a un “futuro posterior a la consola”, por así decirlo, es algo para lo que Microsoft se ha estado preparando durante bastante tiempo. Para ser muy claros, este no es uno de esos artículos que aparecen cada pocos años declarando la muerte de los juegos de consola, a manos de los juegos móviles o sociales, o ahora los juegos en la nube (la tendencia más reciente a la que se han aferrado los analistas financieros). . Lo diré en términos inequívocos: los juegos de consola no van a ninguna parte. Incluso si los juegos en la nube despegan, las consolas seguirán siendo un mercado considerable y saludable en los próximos años.

Tampoco estoy diciendo que Microsoft se esté preparando para dejar de fabricar consolas. De hecho, Microsoft y el carismático jefe de Xbox, Phil Spencer, se han esforzado por especificar que Microsoft sigue comprometido con la fabricación de consolas y que no ven que los juegos en la nube desplacen por completo a los juegos de consola (lo cual es una postura muy sensata a tomar). ). Microsoft continuará fabricando consolas, de hecho, según los informes, tienen cuatro de ellas en desarrollo en este momento. Así que este tampoco es un artículo que diga eso.

Pero que Microsoft cree su propio hardware no significa que mantenga su software exclusivo. Hacen Surfaces, que se encuentran entre las mejores PC portátiles del mercado y, sin embargo, puede obtener Windows en cualquier PC de Dell, HP, Asus, etc. Microsoft fabrica Xbox, pero Xbox Live, así como sus juegos, también están disponibles en hardware que no es Xbox: PC, iOS, Android, Nintendo Switch y, en el caso de Minecraft, incluso PlayStation. Incluso cuando Microsoft solía fabricar dispositivos móviles con Windows Phone, software como Office no era exclusivo de ellos, y solían lanzar versiones de iOS y Android también.

Entonces, sí, Microsoft continuará fabricando consolas (como el próximo Proyecto Scarlett), y presumiblemente serán fantásticas, como lo son Xbox One S y Xbox One X. Pero al mismo tiempo, no serán la única forma de jugar juegos de Xbox. Por supuesto, puede comprarlos para jugar juegos de Xbox, especialmente si es un entusiasta que valora la fidelidad y la respuesta instantánea más que cualquier otra cosa.

Pero el mercado de las consolas finalmente tiene un límite. No sabemos cuál es ese límite, sabemos que son más de unos pocos cientos de millones de unidades, pero existe. Hay personas que nunca comprarán una Xbox o PlayStation o incluso un Switch, pero estas personas tienen una PC o una tableta o un teléfono o un televisor, y esas son personas a las que Google está tratando de llegar con Stadia, y por el que Microsoft también está luchando con xCloud.

Porque, todo se reduce a algo que he dicho antes: Microsoft es una empresa de servicios. Su objetivo es conseguir que la mayor cantidad de personas posible en el ecosistema de servicios de Microsoft. Xbox Live es un servicio de Microsoft, para Microsoft, no importa si inicia sesión en Xbox Live desde su Xbox One X, o una PC con Windows, o su iPhone, o su Switch. Por supuesto, ganan la mayor cantidad de dinero cuando obtienes una Xbox, pero con la misma alegría se llevarán a la persona que inició sesión en Xbox Live porque jugó Minecraft en su iPhone, porque incluso eso es mejor que no hacer que esa persona se involucre en absoluto con los productos o servicios de Microsoft.

Esa es una batalla más grande. Y claro, PlayStation también querrá pelear esa batalla, y al preparar servicios como Remote Play y PlayStation Now, ellos también se están preparando para ese futuro y eventualidad. Pero la empresa que más representa una amenaza para Microsoft en ese campo es Google, una empresa tan grande como Microsoft, con gente tan talentosa como la de Microsoft, una empresa que domina el mundo de la informática gracias a Android y Chrome OS, una empresa que ha superado a Microsoft varias veces antes (en el mercado móvil, en el mercado de los navegadores). Microsoft tiene razón al tratar a Google como el gran competidor, y si son inteligentes, eso es exactamente lo que están haciendo.

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Google, por supuesto, no es invencible. Sin embargo, son a quienes Microsoft sin duda tendrá en mente mientras se preparan para sus próximos diez años en la industria del juego. Claro, el próximo año llegará una nueva consola Xbox, y supongo que será genial. Pero la razón por la que estamos recibiendo La colección Master Chief en PC, y que llegará a Steam y no solo a la Tienda Windows, o la razón por la que Cuphead está en Switch, o que Xbox Live está en iOS y Android, la razón de todo eso es que Microsoft ahora está preparado para luchar por la supremacía en el mercado de los juegos en un nivel en el que nunca antes habían luchado. Esperemos que no pierdan de vista el hecho de que, al final, sin importar el paradigma, los buenos juegos están antes que todos.

Nota: Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no representan necesariamente las opiniones de GamingBolt como organización, ni deben atribuirse a ellas.

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