La colaboración entre Microsoft y Sony tiene muchas implicaciones importantes para el futuro de los juegos

Opiniones

TLa gran noticia de esta semana, para aquellos de ustedes que no han prestado atención, es que Microsoft y Sony se asocian. PlayStation y Xbox unen fuerzas para explorar una asociación estratégica, no necesariamente en la forma en que piensas, claro. Básicamente, se están asociando en tecnología de nube e inteligencia artificial, lo que significa que Microsoft proporcionará a Sony la infraestructura para esas áreas.

Este tipo de colaboraciones tiene precedentes: en la industria de los teléfonos inteligentes, Apple compra sus pantallas a Samsung, la empresa que es su principal rival. En la industria de las PC, Microsoft invirtió en Apple a finales de la década de 1990, cuando esta última empresa tenía problemas financieros.

Incluso en la industria del juego, vemos este tipo de colaboraciones todo el tiempo; más recientemente, hemos visto a Microsoft y Nintendo colaborando más estrechamente que nunca. Microsoft y Sony se unieron después de ver a Microsoft y Nintendo hacerlo realmente no se siente fuera de lugar. Y, de nuevo, funciona en beneficio de ambas empresas: Microsoft, un proveedor de servicios fundamental, se beneficia de que Sony sea un cliente de Azure y su tecnología de inteligencia artificial; Sony, una empresa con una debilidad histórica en infraestructura en línea, ahora tiene a uno de los líderes del mercado reforzando sus capacidades de red. Todos ganan, ¿verdad?

Pero esta asociación entre las dos empresas también es interesante por otras implicaciones. No, no habrá una consola PlayStation-Xbox, y eso no es a lo que me dirijo. Pero el hecho de que Sony esté buscando explícitamente aprovechar la experiencia de Microsoft para los juegos en la nube demuestra muchas cosas, entre otras cosas, que Sony reconoce que su propia infraestructura es inadecuada para enfrentarse cara a cara con una empresa como Google, que está entrando en la esfera de los juegos. con la plataforma de juegos en la nube, Stadia.

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Pero lo más importante aquí es que Sony se está tomando tan en serio los juegos en la nube para empezar. Por supuesto, Sony ha sido un jugador en el mercado de transmisión en la nube desde antes de que el mercado de transmisión en la nube comenzara a ganar impulso, con PS Now como un servicio de transmisión que ha existido durante la mayor parte de cinco años, y la potencial carta de triunfo de Sony en los próximos años. guerras de transmisión. Pero el servicio es fundamentalmente inferior al Stadia de Google (basado en las pruebas beta de Project Stream) o al xCloud de Microsoft (presumiblemente), porque Sony carece de la infraestructura de Internet y los centros de datos mundiales que tienen Microsoft y Google.

Dicho esto, Sony, que tiene una nueva consola próximamente, no necesariamente ha demostrado interés en los juegos en la nube más allá de sumergirse en la piscina, incluso cuando esa porción del mercado ha crecido cada vez más, hasta ahora. Ahora, parece que Sony reconoce la urgencia de hacerlo bien en esta área del mercado; de hecho, parece que Sony reconoce tan bien la urgencia que se asociará con su rival directo Microsoft para impulsar su propia oferta de productos.

Esto, por supuesto, da más credibilidad a la idea de que la próxima etapa de las guerras de plataformas de juego se librará en la nube. Es una idea que ya hemos tenido motivos para aceptar como creíble: Microsoft, Amazon, Google, EA, Square Enix, Ubisoft, Nvidia y muchas más empresas han discutido abiertamente el futuro de los juegos en términos de la nube. Y por mucho escepticismo que haya en torno a esta fantasía que se manifiesta como realidad, debido a las limitaciones fundamentales impuestas a los juegos en la nube, por ahora, parece que este es un punto importante de inversión para muchos grandes jugadores.

Y ahora, tenemos nada menos que el líder actual en el mercado de consolas, y una empresa que ya tiene una oferta en la nube, aunque no ha mostrado mucho interés, básicamente anunciando una colaboración con su competidor para sumergirse de lleno en el mercado. piscina de juegos en la nube. Sony, al parecer, quiere estar preparado para una eventualidad en la que las consolas se vuelvan obsoletas por los juegos en la nube más temprano que tarde.

¿Y qué hay de Microsoft, entonces? Microsoft siente que el futuro de los juegos es jugar en cualquier lugar, impulsado por sus esfuerzos dirigidos por los juegos y servicios en la nube. ¿Qué puede ganar esa empresa al regalar su gran ventaja en lo que sienten que es el punto final final de la industria del juego? ¿Por qué Microsoft ayudaría voluntariamente en el desarrollo del producto de un competidor, cuando podrían tener una ventaja y dominar el futuro?

Esto, por supuesto, se remonta al mismo argumento que hice cuando se discutieron las colaboraciones de Microsoft con Nintendo: Microsoft no es principalmente una empresa de juegos, Microsoft es una empresa de servicios. Lo digo en el buen sentido: para Microsoft, el objetivo final más deseable es que tantas empresas y productos cuenten con la tecnología de los servicios de Microsoft como sea posible. Si esto significa que sus propios productos permiten esto, o que los productos que se venden pertenecen a otras empresas, pero funcionan con los servicios de Microsoft, que lo permiten, es irrelevante para Microsoft. Cuantas más personas consuman un producto impulsado por Microsoft en parte o en su totalidad, mejor.

Entonces, en un futuro hipotético donde los juegos en la nube dominan el panorama de los juegos, y Sony, impulsado por la tecnología Azure de Microsoft, ¿es el líder del mercado? Microsoft sigue siendo el ganador, incluso si xCloud está en segundo plano con respecto a Sony, porque efectivamente, la oferta en la nube de Sony es solo de Microsoft, pero con una insignia de Sony, y Microsoft todavía recibe un pago por ello.

Finalmente, una consecuencia no deseada de esta asociación es que Sony ahora, al igual que Microsoft, es capaz de defenderse de Google. Donde antes la capacidad de Sony de sobrevivir en un panorama de juegos en la nube estaba en duda: Google y Microsoft son compañías de billones de dólares con años y miles de millones invertidos en infraestructura en todo el mundo, el tipo de prestigio que Sony nunca podría esperar superar, ahora, gracias a Sony esencialmente utilizando tecnología de Microsoft, tienen más posibilidades de enfrentarse a Google.

Y todo lo que hizo falta fue que PlayStation y Xbox trabajaran juntas.

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