Microsoft y Nintendo pueden ganar inmensamente y cambiar la industria con Game Pass en Switch

Opiniones

RRecientemente surgieron rumores de que Microsoft está buscando llevar Game Pass, a través de xCloud, a Nintendo Switch. Los rumores vienen poco después de que Microsoft y Nintendo hayan trabajado en colaboración durante los últimos años; el mes pasado, por ejemplo, informamos que la API de Xbox multiplataforma de Microsoft traerá Xbox Live a Nintendo Switch, permitiendo que terceros utilicen Xbox Live para su infraestructura en línea en la plataforma de Nintendo, si así lo eligen.

Aun así, estos rumores fueron sorprendentes, y aunque al principio fue fácil descartarlos, más y más fuentes comenzaron a corroborarlos rápidamente. Game Informer, Jeux Video, Gematsu, Windows Central, todos confirman haber escuchado cosas similares. Hay mucho humo aquí, por una idea tan ridícula: Microsoft está trayendo sus servicios, y a través de ellos, su línea, a Switch. Incluso aparentemente están portando juegos al Switch, como Cuphead y Ori y el bosque ciego. ¿Por qué demonios lo están haciendo? ¿Qué pueden ganar con esto? ¿Por qué regalarían voluntariamente sus exclusivas a un competidor? ¿Qué gana Nintendo con esto? ¿Cómo sucedería esto?

Intentemos abordar esas preguntas: para empezar, ¿por qué Microsoft hace esto? Esta pregunta puede ser la más importante si está atrapado en la mentalidad tradicional de venta de unidades de consola discretas. La cuestión es que Microsoft no tiene esa mentalidad. Ya no está tratando de jugar en ese campo de juego, porque en toda la empresa, Microsoft está probando algo completamente diferente.

Lo importante que debemos recordar al entrar en esta discusión es que Microsoft es principalmente una empresa de software y servicios, y lo ha sido a lo largo de su historia. No es una empresa que se preocupe por el bloqueo de la plataforma. Cuando Windows y Mac lucharon con uñas y dientes por la cuota de mercado, Microsoft todavía puso Microsoft Office e Internet Explorer en Mac. Cuando Microsoft tenía Windows Phone para el brazo de su teléfono inteligente, todavía estaban colocando las aplicaciones de Office, Outlook, Edge y Xbox en iOS y Android. Azure, el servicio en la nube de Microsoft, es independiente de la plataforma y funcionará sin importar la plataforma que utilice. Microsoft incluso ha comenzado a adoptar Linux últimamente.

pase de juego de xbox

Si bien Microsoft intentó brevemente ser un titular de la plataforma con un bloqueo del ecosistema bajo Steve Balmer, bajo Satya Nadella, han regresado directamente a ser un proveedor de servicios independiente de la plataforma. En pocas palabras, a Microsoft no le importa si no compra su hardware o no usa su sistema operativo. Pero ellos hacer le importa que una vez que utilice cualquier hardware o sistema operativo que le guste, esté utilizando su software y servicios. Es por eso que le venderán Office en Mac y permitirán Edge en Android. No quieren que los clientes vengan a ellos, quieren estar donde están los clientes siendo omnipresentes y, por lo tanto, estando allí por definición y por defecto. El cambio a Xbox usando MAU como su métrica de éxito, aunque definitivamente también es un intento de ofuscar el desempeño de Xbox, también está en línea con el impulso más grande hacia los servicios y suscripciones que Microsoft ha hecho.

En resumen, Microsoft no es una empresa de juegos, es una empresa de software y servicios. Esto no es una crítica, eso sí. Los juegos no son fundamentales para la existencia de Microsoft. Si bien afirman, y estoy seguro de que lo dicen en serio, que los juegos son importantes para ellos. Microsoft no es una empresa de juegos, es una empresa de software y servicios que también fabrica juegos como parte del intento de vender dicho software y juegos. Esta parte es importante: los juegos son un medio para lograr un fin para Microsoft, no un final diferente a, digamos, Nintendo. Microsoft es mucho más grande que Xbox.

Para ellos, Xbox no es el punto, como PlayStation es para Sony o Switch es para Nintendo. Xbox es un medio para un fin, dicho fin es la mayor difusión de sus servicios y software. Xbox es útil en la medida en que les permite perpetuar aún más sus servicios y software. Hacer que Xbox funcione bien es importante porque cuando a Xbox le va bien, obtienen más oportunidades para sus servicios. Pero el hardware de Xbox en sí no es el punto, nunca ha sido el punto. El hardware es un negocio de baja calificación, y Xbox especialmente. Durante la mayor parte de su historia, se ha vendido con márgenes muy reducidos o incluso con pérdidas totales. Vender Xbox en sí mismo no es un objetivo comercial para Microsoft, lo que viene después se vende una Xbox, por otro lado, sí.

Teniendo esta mentalidad en mente, hablemos del otro cambio dentro de Microsoft, particularmente Xbox, en los últimos años. Xbox ha pasado a centrarse directamente en Game Pass. Microsoft ha manifestado la aspiración de que Game Pass sea el “Netflix de los juegos”. Es algo admirable y es bueno querer cosas, pero Netflix es enorme. Es una presencia global, ubicua y prácticamente sinónimo de transmisión de medios de video.

Netflix logró esto al ser literalmente en todas partes. Todos los dispositivos del mercado (excepto, irónicamente, Switch) ejecutan Netflix. Y Netflix es barato: nos quejamos de los aumentos de precios, pero nos dan acceso a cientos de títulos excelentes, sin límites, por $ 10 a $ 15 al mes. Ese bajo precio y disponibilidad en todas partes, así como el atractivo intrínseco de su catálogo, es lo que ha hecho que Netflix esté tan arraigada. Cualquiera que compita con Netflix tendría que luchar en los tres frentes (razón por la cual otros servicios de video han tenido tantas dificultades para intentar igualarlos).

Game Pass cubre bien dos de esos tres frentes: tiene una excelente alineación, solo crece cada mes y es barato. El problema es que, por ahora, está directamente vinculado a Xbox. Y no hay muchas consolas Xbox vendidas en la naturaleza en este momento. Incluso si Xbox One hubiera vendido tanto como Xbox 360, no sería suficiente. Incluso si Xbox One hubiera vendido tanto como PlayStation 2, no sería suficiente. Netflix funciona en todo. Game Pass también lo necesita.

El anuncio de xCloud de Microsoft fue significativo por esta razón: esto permitiría que los juegos de Xbox llegaran a otro hardware que no sea de Xbox a través de la transmisión. De repente, pudimos ver que la alineación de Xbox y Game Pass serían viables en teléfonos inteligentes y PC. Y esos son mercados importantes y masivos, incluso teniendo en cuenta el hecho de que no todos los propietarios de teléfonos Android quieren jugar Halo 5: Guardianes.

Interruptor de nintendo

Y luego está el Switch. El mercado de Switch es todas jugadores de video. Actualmente, son 30 millones (y mucho más para cuando Game Pass llegue a Switch, si es que lo hace) suscriptores adicionales para que Game Pass obtenga. Hay personas que solo poseen un Switch o que poseen un Switch y una PS4; de repente, Microsoft tiene la oportunidad de obtener $ 10 de ellos cada mes porque Game Pass está en Switch. Y estos jugadores ahora usan los servicios de Xbox y están atrapados en el ecosistema de Xbox. Tienen un GamerTag, Logros, una lista de amigos de Xbox e incluso una biblioteca de Xbox. Si un niño de 8 años con un Switch y una identidad de Xbox va a comprar su propia primera consola a los 14 años, ¿cuál es probable que elija? ¿Una Xbox, que les permita continuar? ¿O una PlayStation, donde tienen que empezar de nuevo?

Para Microsoft, entonces, los beneficios son inmensos. Llegan a impulsar Game Pass (que hacen atractivo a través del contenido; aquí es donde sus compras de estudios son útiles), obtienen ingresos adicionales y obtienen el bloqueo del ecosistema. Y sí, las consolas Xbox también son importantes en este escenario, porque hay mercado para los que quieran jugar aureola no a través de una transmisión, sino en 4K real en hardware nativo, y las consolas Xbox son para eso. Las consolas Xbox son para que Microsoft tenga un camino directo hacia aquellos clientes que deseen comprar directamente en su ecosistema. Las consolas Xbox permiten a Microsoft obtener un recorte del 30% de todos los juegos de terceros. Xbox todavía tiene un lugar, incluso cuando Microsoft pone sus servicios y juegos en una plataforma competitiva como Switch.

¿Y Nintendo? ¿Qué gana Nintendo con esto? Nintendo también gana mucho; en primer lugar, el propio Switch de repente obtiene acceso a los principales juegos de terceros que de otra manera no se podrían ejecutar en él. De repente, Hitman 2 está en el Switch. Eso hace que Switch sea una compra más atractiva para el cliente final. Nintendo, presumiblemente, tiene el Game Pass bloqueado detrás de una suscripción a Nintendo Switch Online, y consigue impulsar esas suscripciones. Dado que Game Pass está en la plataforma de Nintendo, presumiblemente hay un acuerdo de reparto de ingresos. Y finalmente, dado que Microsoft ha traído Xbox Live a Switch como parte de este acuerdo, permite a Nintendo ofrecer a terceros un SDK y una API atractivos, y hacer que Switch sea aún más atractivo para ellos.

interruptor de nintendo

Lo que hay que recordar con Nintendo es que es una empresa pasada de moda. No está tratando de venderle servicios, quiere venderle sus juegos y hardware (y vender cualquier servicio que haga, como Nintendo Switch Online, es parte de eso). Es el polo opuesto de Microsoft. Para Nintendo, ceder terreno a la competencia en el frente de los servicios es aceptable siempre que venda más unidades del Switch y más. Pokemon y Zelda como resultado. Para Microsoft, ceder terreno a la competencia en consolas y exclusivas es aceptable siempre que obtenga más usuarios para sus servicios y suscripciones. Como resultado, las dos empresas y sus estrategias más amplias son completamente complementarias.

Lo que significa que ambos se beneficiarán de que suceda algo como esto, y si hace suceda, entonces las implicaciones podrían no tener precedentes. A lo largo de la historia de esta industria, nunca hemos tenido tal nivel de integración y cooperación entre dos titulares de plataformas. Esto puede cambiar el paradigma severamente. Se posiciona para convertir a Microsoft en el líder en el frente de los servicios de juegos por completo. Se trata de hacer de Switch una consola atractiva sin igual al ser una que ejecuta juegos de Nintendo, juegos independientes, juegos japoneses de nivel medio, juegos de Microsoft y todos los juegos de terceros. Cambia completamente la ecuación. Si esto sucediera, tanto Nintendo, a través de las ventas unitarias de Switch, como Microsoft, a través de suscripciones a sus servicios, y MAU, podrían potencialmente ganar increíblemente inmensamente.

Es un rumor por ahora, pero hay mucho humo, así que tiene que haber algo de fuego. Y si lo hay, entonces este es un cambio de juego en el nivel en el que no hemos tenido uno desde el Nintendo Entertainment System original. Si esto es cierto, la industria del juego podría ser un lugar muy diferente dentro de un par de años.

Nota: Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no representan necesariamente las opiniones de SuperJuegos como organización, ni deben atribuirse a ellas.

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