SNo obstante, el espectacular evento de PlayStation 5 de Ony la semana pasada dejó muchas preguntas pendientes. Por ejemplo, el asunto más importante del precio de la consola una vez que se lance a finales de este año aún no tiene respuesta. Anteriormente, los informes indicaban que Sony estaba esperando que Microsoft fuera el primero en el precio, para poder ajustar su estrategia en torno a lo que haga la Xbox Series X; sin embargo, Microsoft tampoco parece tener prisa por divulgar el precio de su próxima consola.

Una mirada a lo que las consolas están empaquetando en sus entrañas hace que la razón de esta reticencia sea extremadamente evidente, a diferencia de PlayStation 4 y Xbox One, que usaban partes estándar de rango medio listas para usar que ya tenían unos pocos años en ese momento (y por lo tanto, podrían venderse a costos razonables), estas máquinas cuentan con tecnología de punta, incluidos componentes personalizados como la unidad de estado sólido de PlayStation 5, o su hardware de audio Tempest 3D, o las variantes personalizadas de Zen 2 que ambas consolas están usando para sus CPU . Eso es un doble golpe: cuanto más nuevo es algo, más caro es (a menos que sea un juego de Nintendo), y las piezas personalizadas siempre son más caras que las disponibles (porque las economías de escala aún no se han puesto en marcha para ellas). ).

Esto lleva a Microsoft y Sony a una coyuntura muy delicada, y una pregunta que habría sido difícil de responder incluso en circunstancias normales, en la que claramente ya no estamos (llegaremos a esto en un momento): ¿cómo se equilibra? vender una consola a un precio aceptable para el público, sin perder mucho dinero por venta?

ps5 xbox series x

El problema aquí es que el mercado de las consolas es sensible al precio, con mucha elasticidad de precio. En pocas palabras, esto significa que las consolas caras no se venden y las más baratas sí. Las personas a las que les gusta el hardware de vanguardia y están salivando ante la perspectiva de lo que puede hacer la próxima generación pueden convencerse a sí mismas de que al mercado no le importará y comprará los sistemas siempre que valgan la pena, pero la falla de la PS3, o la Saturn, o la Xbox One, o incluso las computadoras de mano como PS Vita, es una firme reprimenda de esa postura. Si bien estos entusiastas seguramente existen, no son suficientes en número para basar realmente toda su estrategia. El mercado masivo no comprará consolas caras.

Una réplica a que La afirmación que se escucha a menudo es que si el mercado puede aceptar teléfonos de $ 1,000 +, puede aceptar consolas de $ 500 +, pero eso es una falsa equivalencia. Para empezar, los teléfonos son prácticamente una necesidad para las personas, frente a las consolas que son más un bien de lujo. Sin embargo, lo que es más importante, el mercado ha no aceptaron teléfonos de $ 1,000, y los proveedores que han intentado venderlos, incluidos Samsung, Google y sí, Apple, han informado una disminución en las ventas después de que sus teléfonos superaron esa marca. Hay una muy buena razón por la que estas empresas ofrecen alternativas económicas como el iPhone SE o el Google Pixel 3a. Y también es muy importante recordar que la dinámica del mercado de los teléfonos es muy diferente de la dinámica del mercado de las consolas: la mayoría de las personas compran su teléfono al operador, sin pagar el precio de venta completo por adelantado, pero pagándolo en el próximo. pocos años en cuotas a través de un plan de pago. Entonces, un teléfono de $ 1000 no es efectivamente un teléfono de $ 1000. Son $ 400, o cualquier otro precio al que lo ofrezca su proveedor. Obviamente, este no es el caso de las consolas, que están comprados al precio de venta, sin subsidios.

Así que no, las consolas caras no son una propuesta que vaya a ganar tracción en el mercado masivo en ningún grado. En última instancia, Sony y Microsoft buscan vender a ese mercado masivo, no al nicho de entusiastas que quieren lo último y lo mejor. Como resultado, mantener el precio bajo control es un requisito obligatorio para que estas consolas funcionen bien. Lo que trae consigo una serie de problemas y preguntas sin respuestas fáciles.

Sony y Microsoft tradicionalmente han vendido hardware con pérdidas, compensando los ingresos a través de las ventas de software y accesorios (y, durante la última década, los ingresos de la red de servicios como PSN o Xbox Live). La PS4 y Xbox One estaban a un paso de esa estrategia, después de su abyecto fracaso con la PS3 (que, incluso a un precio de $ 599, supuestamente perdió cientos de dólares por unidad vendida), y el éxito de la Wii (que se llevó a , hardware barato en un paquete atractivo y vendido con fines de lucro). Pero como ya hemos comentado, parece haber sido una aberración más que el comienzo de una nueva tendencia, y tanto la PS5 como la Xbox Series X parecen tener un costo de fabricación muy alto. Entonces, ¿cuáles son las opciones que tienen Sony y Microsoft?

La opción más sencilla, pero la que probablemente sea la peor desde la perspectiva del desempeño del mercado, es vender estas consolas con ganancias. Esto significa que si la fabricación de las consolas cuesta $ 550, véndalas por al menos ese precio, si no más. Esto asegura que no perderá dinero por venta, pero obviamente eleva el precio a niveles impactantes, donde la mayoría de la gente no comprará las consolas y, en su lugar, se quedará con alternativas más baratas. Nuevamente, los entusiastas existen, y probablemente estarán de acuerdo con comprar una consola de $ 600; de hecho, incluso pueden causar que la consola se agote en el lanzamiento. Pero incluso la PS3 de $ 599 se agotó en el lanzamiento, y el impacto de su monstruoso precio no se sintió hasta unos meses después.

Entonces, vender las consolas a un costo o más alto suena como una mala idea. Obviamente, la mejor opción es venderlos a cualquier tipo de pérdidas que sean necesarias para mantenerlos a un precio favorable al mercado de masas. A primera vista, esto puede parecer problemático: ¿por qué querrían perder dinero en ventas? Pero Sony y Microsoft pueden recuperar fácilmente las pérdidas mediante la venta de juegos, la venta de accesorios y los ingresos generados por los suscriptores a sus servicios. Este no es un gran problema, siempre que las empresas involucradas estén dispuestas a recibir un golpe por adelantado.

ps5

El problema es que es posible que no estén dispuestos a hacer eso, y existe una creciente evidencia que sugiere que estas nuevas consolas pueden ser más caras que las anteriores. El indicio más claro que tenemos es la existencia de modelos más económicos para ambas consolas (como la Digital Edition para la PS5, o la Xbox Series S rumoreada pero aún no confirmada, con nombre en código Lockhart). Tener una versión más barata de la consola, ya sea que se haga omitiendo funciones como la unidad de disco o ofreciendo una versión más débil de la misma consola (como supuestamente lo hace Lockhart) parece ser un gran indicio de que la versión real, completa Los SKU completos de estas consolas tendrán precios de venta altos, porque no se molestaría con una variante más barata si estuviera seguro de que la existente podría venderse al precio de venta en cantidades adecuadas (recuerde, la PS4 y la Xbox One solo tenían una modelo en el lanzamiento).

Luego agrega factores como el plan de pago de Microsoft para las consolas Xbox, que supuestamente permitirá a las personas comprar un sistema por poco o ningún dinero por adelantado, con un compromiso de 2 años de suscripción a Game Pass Ultimate a $ 20 al mes que compensan el resto de los pagos. Esta es una dinámica interesante que imita los planes de pago del operador para teléfonos que discutimos anteriormente y, nuevamente, indica la existencia de consolas costosas, porque ¿por qué más se molestaría?

El problema con las consolas caras es el clima actual (les dije que volveríamos a esto). Estás harto y cansado de escuchar esto, pero el mundo está siendo devastado por una pandemia global mortal y la peor crisis económica desde la Gran Depresión hace casi cien años. Más de 30 millones de personas están desempleadas como resultado solo en los Estados Unidos, y se pueden escuchar historias similares en otros países de todo el mundo. Una consola cara vendida en una situación como esta parece ser una idea singularmente mala (aunque Sony y Microsoft obviamente no tuvieron en cuenta un colapso económico de última hora cuando estaban desarrollando estas consolas hace años).

Es una pregunta que no tiene una respuesta fácil, y en realidad plantea la posibilidad de que la próxima generación sea lenta, que después de las ventas del período de lanzamiento inicial, es posible que veamos ventas más lentas para la PS5 y Xbox Series X (y ventas sólidas continuas para las consolas de generación actual) por un tiempo, mientras esperamos que la economía se estabilice y los precios de las consolas bajen. Esto, a su vez, puede requerir una generación más larga; sí, soy consciente de que la duración actual de las generaciones a los 7 años ya es más larga de lo que solíamos obtener, pero eso sucedió en primer lugar porque la PS3 y la Xbox 360 vieron una adopción lenta. para empezar, debido a la recesión económica de 2008. Sony y Microsoft tuvieron que prolongar la vida útil de ambos sistemas para recuperar las pérdidas anteriores en el ciclo.

Y eso podría volver a suceder, lo que significa que podemos ver que la PS5 y la Xbox Series X duren más incluso que los 7 años estándar que hemos llegado a esperar, tal vez incluso 9 o 10 años antes de que tengamos seguimientos (aunque imagino que PS4 Pro / Xbox Las revisiones de estilo One X al menos seguirán ocurriendo en el ínterin).

Todo esto es especulación, por supuesto, pero no hemos tenido una combinación tan interesante de circunstancias que conducen a una transición de generación de consola en mucho tiempo. Será muy interesante ver cómo Microsoft y Sony deciden abordar este enigma en los próximos meses y años.

Nota: Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no representan necesariamente las opiniones de SuperJuegos como organización, ni deben atribuirse a ellas.

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